Bon jour ja Ranskaa kohti

Raahe-Kiekon maalivahti Mikko Taari lähtee syksyllä Ranskaan.

Mikko Taari lähtee Ranskaan elokuussa ja palaa keväällä takaisin.
Mikko Taari lähtee Ranskaan elokuussa ja palaa keväällä takaisin.
Kuva: Miia Lahti

"Rykäse like, jos haluat, että "vitnesmise" lähtee Ranskaan pelaamaan jääkiekkoa."

Kaikki ne, jotka seuraavat Raahe-Kiekkoa, arvaavat mistä yllämainitussa lauseessa on kyse. Muille kerrottakoon, että "vitnesmise" on yhtä kuin raahelainen maalivahti Mikko Taari, jonka seikkailuja voi seurata hänen Instagram-tililtään kyseisen profiilinimen alta. Snapchatissa Taari on "kiakkoneuvos". Taarin julkaisuissa tintataan tykkäyksiä, ollaan tietyllä tavalla kreikkalaisia ja homma on välillä ns. out of control.

Nyt Taari on lähdössä maalivahdiksi Ranskan Reimsiin. Pesti kattaa koko ensi kauden. Sille ei voi kuin "rykäistä like".

– Raahe-Kiekossa pelasi tsekkiläinen puolustaja, Patrik Zicho. Sain hänen kauttaan pari nimeä, jotka välittävät eurooppalaisia pelaajia. Siitä se lähti, Taari kertoo.

Ei mennyt kauaa, kun Koillis-Ranskan Reimsiä edustava jääkiekkojoukkue kiinnostui Taarista. Reimsissä oli valmentanut aiemmin suomalainen Miikka Rousu. Taari teki pelaamisestaan videokoosteen, joka vakuutti ranskalaiset.

– Sopimukseen kuuluu asunto, auto ja saan myös jonkin verran palkkaa.

Taarille on varattu kimppakämppä Reimsistä, joka sijaitsee noin 160 kilometriä Pariisista.

– Saan kämppäkavereiksi venäläisen ja tsekin.

Tasoltaan Reimsiä voisi verrata Suomen II-divisioonaa pelaaviin jääkiekkojoukkueisiin.

– Joukkue voi ottaa mukaan viisi ulkomaalaistaustaista pelaajaa. Se luku on jo tullut täyteen, Taari kertoo.

Reimsin joukkue ajautui konkurssiin jokunen vuosi sitten. Se on tehnyt hidasta, mutta varmaa työtä päästäkseen ylös kuopastaan.

– Heidän tavoitteensa on nousta ylöspäin.

Pisin pelimatka on kolmen tunnin päässä, mikä on entiselle Suomi-sarjan pelaajalle pelkkää bonusta.

Taari aloitti jääkiekon pelaamisen 5-vuotiaana Raahen Teräskiekossa. Noin 10-vuotiaana hän asettui maalivahdin rooliin.

B-junioreiden aikaan Taari lähti Kempeleen Kiekko-Laserin joukkoihin, jotka tekivät tuolloin paljon yhteistyötä Kärppien samanikäisten junioreiden kanssa.

– Pelasin Kärppien B-nuorissa kausina 2009-2011, jonka aikana voitimme SM-pronssia. Samoihin aikoihin joukkueessa pelasi muun muassa Miikka Salomäki ja Ville Pokka.

Taari halusi lisää peliaikaa, ja palasi Raahe-Kiekkoon.

– Raahe-Kiekon riveissä on pudottu II-divariin ja noustu takaisin Suomi-sarjaan.

Ensi kaudella ei reissata bussilla ympäri maata tai nähdä kavereita Bluukkarissa. Uuden joukkueen sponsorikin, sampanjafirma, tuntuu täkäläisittäin varsin eksoottiselta.

– Reims on kuuluisaa sampanja-aluetta. Ei kuulu oikein omiin juomasuosikkeihin, Taari miettii.

Taari kertoo kuitenkin menneensä niin pitkälle, että on lainannut kirjastosta lukion Ranskan alkeet.

–Pari lausetta lähtee. Bon jour ja bonne nuit, ainakin. Voi olla hyvin mahdollista, että kommunikointi tapahtuu englanniksi.

Mutta takaisin "vitnesmiseen", joka on kohta oma brändinsä, ja virkistävää seurattavaa muovisten selfieiden aikakaudella.

– Ojalan Teemun kanssa aloitettiin nämä some-hommat alunperin Raahe-Kiekolle. Ihmiset tuntuivat tykkäävän videoista. Oma sometus on jatkunut siitä luonnollisesti omalla painollaan. En suunnittele etukäteen mitään.