Kusti Kittilä pyö­räi­li en­sim­mäi­ses­sä cyc­loc­ross-kil­pai­lus­saan kol­man­nek­si

Kusti Kittilä
Kusti Kittilä
Kuva: VESA JOENSUU

Pyhäjokinen hiihtäjä Kusti Kittilä laajensi viikonloppuna kilpalajiensa valikoimaa cyclocrossiin.

Hän osallistui lauantaina Oulun avoimiin cyclocross-mestaruuskilpailuihin ja sijoittui kolmanneksi.

Tarkoituksena oli kilpailla cyclocrossissa jo aiemmin syksyllä, mutta kilpapyörän saaminen kesti.

Lopulta kävi niin, että hän kilpaili Raksilan Pikkukankaalla pyörällä, jonka oli saanut käsiinsä vasta kisapäivänä.

Kittilällä on taustaa maastopyöräilystä, joten ihan puhtaalta pöydältä hän ei kisaamaan lähtenyt. Kittilä voitti viime vuonna SM-kultaa maastopyöräilyn marataonmatkalla Nivalassa. SM-kultaa hänellä on myös vuodelta 2015. Vuonna 2014 hän pyöräili SM-pronssia.

Tänä vuonna yhtä hyviä sijoituksia ei ole tullut, ja harjoittelukin on jäänyt vähemmälle. Tämän vuoden ensimmäiset maastopyöräkilpailut hän ajoi vasta elokuussa.

Maastopyöräilyssä hänen tavoitteenaan on päästä ensi vuonna jälleen kiinni mitalikantaan.

– Cyclocrossissa en tohdi niin kovia tavoitteita asettaa.

Maastopyöräily antaa hyvän pohjan cyclocrossille, sillä pyörät muistuttavat nykyisin jo hyvin paljon toisiaan.

Kittilä on harkinnut cyclocrossiin osallistumista jo useina vuosina, mutta kisat pidetään juuri siihen aikaan, kun hänellä on ollut kiireisintä hiihtokilpailuaikaa.

Cyclocrossissa hän edustaa raahelaista Raahe Cycling Clubia, jonka jäseneksi hän liittyi kesällä.

– Siellä on hyvä porukka ja monenlaista toimintaa.

Hän pitää ilahduttavana sitä, että seurassa ei ole tärkeintä kilpailu, vaan se, että kaupunkilaisille tarjotaan mahdollisuuksia liikkua.

Seuraavat cyclocross-kisat ovat mahdollisesti tiedossa jo tässä kuussa. Ajankohta riippuu työvuoroista, Vartiuksen raja-asemalla työskentelevä Kittilä sanoo.

Cyclocrossissa kilpailijat ajavat mahdollisimman monta kierrosta määritellyssä ajoajassa. Kilpailijat saavat tietää kierrosmäärän kisan alussa tai kisan aikana.

Kilpailun ajoaika on 30–60 minuuttia. Yhdellä kierroksella on pituutta 2,5–3,5 kilometriä.

Reitti koostuu erilaisista maastopoluista ja mukana on myös esteitä, joiden ylitse pyörän joutuu kantamaan. Siksi pyörän keveys on tärkeää.

Kittilän cyclocross-pyörä on vielä tehdasasetuksissa ja painoa on päälle kahdeksan kiloa.

– Tämä kokee nyt sellaisen pienen laihdutuskuurin.

Painoa saa pois esimerkiksi vaihtamalla renkaita ja vaihdelevyjä.

– Pyörivää massaa pyritään vähentämään.